Aterrizaje en Riad: la geopolítica funciona a favor de Putin

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Por Dr. Reena Marwah *

Cuando el presidente ruso Vladimir Putin aterrice en Riad esta semana por segunda vez en 12 años, es probable que su llamado a respaldar su propuesta de reemplazar el paraguas de defensa de los Estados Unidos en el Golfo con una arquitectura de seguridad multilateral sea una prioridad en su agenda.

También lo es el impulso de Putin para que Arabia Saudita finalice la adquisición del sistema de defensa antimisiles S-400 de Rusia a raíz del fracaso del armamento estadounidense para interceptar drones y misiles que el mes pasado golpearon instalaciones petroleras sauditas clave.

“Estamos listos para ayudar a Arabia Saudita a proteger a su gente. Necesitan tomar decisiones inteligentes … al decidir comprar los sistemas de defensa aérea S-400 más avanzados. Este tipo de sistemas son capaces de defender cualquier tipo de infraestructura en Arabia Saudita de cualquier tipo de ataque «, dijo Putin inmediatamente después de los ataques.

El impulso de Putin para un enfoque de seguridad multilateral se ve ayudado por las realidades cambiantes en el Golfo como resultado de las repetidas demostraciones recientes del presidente Donald J. Trump de su falta de fiabilidad como aliado.

Las dudas sobre Trump han sido alimentadas por su renuencia a responder con más fuerza a las provocaciones iraníes percibidas, incluido el derribo de un avión no tripulado estadounidense en junio y los ataques de septiembre contra las instalaciones sauditas, así como su distanciamiento del primer ministro israelí Binyamin Netanyahu después de las elecciones del mes pasado, y más recientemente, el presidente está dejando a los kurdos a su suerte mientras se enfrentan a una invasión turca en Siria.

Enmarcado en términos transaccionales en los que Arabia Saudita paga por un servicio, la decisión de Trump esta semana de enviar hasta 3.000 soldados y defensas aéreas adicionales al reino probablemente hará poco para aumentar la confianza en su fiabilidad.

En comparación, Putin, con el respaldo del presidente chino Xi Jinping, parece un socio mucho más confiable, incluso si Riad difiere de Moscú y Pekín en asuntos clave, incluidos Irán, Siria y Turquía.

“Si bien Rusia es un aliado confiable, Estados Unidos no lo es. Muchos en el Medio Oriente pueden no aprobar que Moscú apoye al régimen de Bashar al-Assad, pero respetan a Vladimir Putin por quedarse con el aliado asediado de Rusia en Siria «, dijo el estudioso y comentarista de Medio Oriente Mark N. Katz.

En un giro de ironía, la falta de confiabilidad de Trump junto con una estrategia de escalada gradual de Irán en respuesta a la imposición de severas sanciones económicas por parte del presidente en un intento por obligar a la República Islámica a la mesa de negociaciones parece haber moderado lo que se percibió como desastrosa actitud asertiva y robusta de la política exterior y de defensa saudita en los últimos años.

Si bien todos se beneficiarían de una disminución de las tensiones entre Arabia Saudita e Irán, el desempeño general de Trump como garante de la seguridad en el Golfo podría allanar el camino para un enfoque más multilateral de la arquitectura de seguridad de la región.

En la última señal de la voluntad de Arabia Saudita de retroceder , Arabia Saudita está retrasando las conversaciones de canal por primera vez en dos años con los rebeldes Houthi respaldados por Irán en Yemen. Las conversaciones comenzaron después de que ambas partes declararon ceses de fuego parciales en la guerra yemení de más de cuatro años.

Las conversaciones potencialmente abren la puerta a un acuerdo más amplio patrocinado por Rusia en el contexto de un cierto entendimiento sobre la no agresión entre el reino e Irán, en el que Arabia Saudita restablecería relaciones diplomáticas con Siria a cambio de que la República Islámica abandone su apoyo. para los hutíes.

Restaurar las relaciones diplomáticas y revertir la suspensión de la membresía siria por parte de la Liga Árabe debido a la guerra civil constituiría una victoria para los principales patrocinadores de Al-Assad, Rusia e Irán. Otorgaría una mayor legitimidad a un líder visto por segmentos importantes de la comunidad internacional como un paria.

Un intercambio de Siria entre Arabia Saudita e Irán por Yemen también podría facilitar las contribuciones financieras sauditas a la reconstrucción de Siria, devastada por la guerra. Arabia Saudita estuvo notablemente ausente en la Exposición Reconstruir Siria del mes pasado en Damasco. 

Es probable que Putin aproveche aún más su credibilidad mejorada, así como la cooperación entre Arabia Saudita y Rusia para reducir la producción de petróleo para impulsar los precios y persuadir a Arabia Saudita de que cumpla con sus promesas de invertir en Rusia .

Arabia Saudita acordó tomar una participación en el complejo de gas natural licuado Novatek Arctic-2 de Rusia, adquirir Sibur, la instalación petroquímica más grande de Rusia, e invertir otros US $ 6 mil millones en proyectos futuros.

El ministro de Energía ruso, Alexander Novak, predijo que «se firmarán unos 30 acuerdos y contratos durante la visita del presidente Putin a Arabia Saudita. Estamos trabajando en ello. Estos son proyectos de inversión, y la suma en cuestión es de miles de millones de dólares «.

En previsión de la visita del Sr. Putin, el fondo soberano de Rusia, el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF), dijo que estaba abriendo su primera oficina en el extranjero en Riad .

Se cree que RDIF y la contraparte del reino, el Fondo de Inversión Pública (PIF), están considerando una inversión de alrededor de US $ 2.5 mil millones en tecnología, medicina, infraestructura, transporte y producción industrial.

El fondo ruso también está discutiendo con Aramco, la compañía petrolera estatal saudita, inversiones por US $ 3.000 millones en servicios petroleros y proyectos de conversión de petróleo y gas.

El interés de Arabia Saudita en la cooperación económica con Rusia va más allá de la economía. Asegurar que las potencias mundiales tengan una participación cada vez mayor en la seguridad del reino es un pilar de un enfoque regional más multilateral

El experto ruso en Oriente Medio, Alexey Khlebnikov: «Claramente, los recientes ataques a las instalaciones petroleras de Arabia Saudita han cambiado muchos cálculos de seguridad en toda la región «.

Fuente: Eurasia Review

* James M. Dorsey es miembro principal de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur y autor del blog, The Turbulent World of Middle East Soccer.

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