Arabia Saudita y la derecha de Occidente: una alianza dudosa

Dr. James M. Dorsey

Documento de Perspectivas del Centro BESA No. 1,063, 14 de enero de 2019

RESUMEN EJECUTIVO: Mientras pretende estar centrado en promover una forma más tolerante del Islam, el Príncipe heredero de la Corona, Muhammad bin Salman, está instituyendo reformas que están diseñadas para centralizar el poder en torno a él. Sus movimientos incluyen abrazar a los grupos de extrema derecha europeos y occidentales que apenas son faros de tolerancia y respeto.

La financiación saudí, que tradicionalmente se centró en el Islam sunita ultraconservador, se ha optimizado y afinado en la era del Príncipe Heredero Muhammad bin Salman para garantizar que sirva a sus ambiciones geopolíticas. Esas ambiciones incluyen principalmente obstaculizar la expansión de la influencia iraní en Medio Oriente y África del Norte y mejorar el impacto global del reino.

Este esfuerzo ha producido una bolsa mixta hasta el momento. El gasto ha bajado pero está más orientado. Arabia Saudita, por ejemplo, entregó el control de la Gran Mezquita en Bruselas en un movimiento diseñado para demostrar la moderación recién encontrada en el reino y para reducir el daño a la reputación de una administración ultra conservadora saudita que se había vuelto polémica en Bélgica. Sin embargo, el dinero todavía fluye hacia las madrassas (seminarios religiosos) militantes y ultra conservadoras que salpican la frontera pakistaní-iraní. El enfoque del reino, además, ha cambiado en países seleccionados a la promoción de una línea de ultra-conservadurismo salafista que predica la obediencia absoluta al gobernante, un corolario de la represión del Príncipe Muhammad contra críticos y activistas en el país.

Las ONGs sauditas que alguna vez distribuyeron la generosidad del reino para promover el ultraconservador, así como los  funcionarios, han adoptado el lenguaje de la tolerancia y el respeto interreligioso  , pero hay pocos cambios tangibles en el país que lo respalden.

Sin duda, el Príncipe Muhammad ha levantado la prohibición de conducir a las mujeres, ha mejorado las oportunidades de trabajo y de ocio de las mujeres y ha puesto en marcha la creación de una moderna industria del entretenimiento. Pero ninguna de estas medidas equivale al cumplimiento de su promesa de fomentar una forma de Islam aún no identificada y verdaderamente moderada.

Además, los movimientos del príncipe han estado acompañados por un abrazo de la derecha europea y la extrema derecha, así como de los grupos ultraconservadores occidentales que, en general, apenas son faros de tolerancia y respeto mutuo.

“Arabia Saudita con MBS como Príncipe Heredero no ha estado defendiendo la reforma religiosa islámica”, dijo el investigador de Oriente Medio, HA Hellyer, refiriéndose al líder saudí por sus iniciales.

“Al  establecimiento religioso saudí existente no se le ha alentado a participar en un replanteamiento genuino de sus ideas  que lo acerca a la corriente dominante sunní, ni a escuchar a los eruditos religiosos sauditas que abogan por enfoques más normativos y generales”, agregó Hellyer. . Más bien, el establecimiento ha sido amordazado. Las “reformas” de MBS en este ámbito tienen que ver con la centralización del poder, no se trata de restaurar el establecimiento religioso saudí a un sunnismo normativo “.

El interés del príncipe Muhammad en los grupos ultraconservadores no musulmanes en Occidente se ajusta a un patrón global, resaltado por los científicos políticos Yascha Mounk y Roberto Stefan Foa, en el que los avances tecnológicos y la creciente importancia del poder blando, que son la raíz de la intervención rusa En elecciones en los Estados Unidos y Europa, han informado las políticas de información y relaciones públicas de varios estados autocráticos.

La tecnología y el poder blando, según Mounk y Foa, pueden generar  mayores esfuerzos por parte de los autoritarios y autócratas en general para influir en las naciones occidentales y socavar la confianza en la democracia .

“De hecho, China ya está aumentando la presión ideológica sobre sus residentes en el extranjero y está estableciendo institutos Confucio influyentes en los principales centros de aprendizaje. Y en los últimos dos años, Arabia Saudita ha aumentado dramáticamente sus pagos a los lobbistas estadounidenses registrados, aumentando el número de agentes extranjeros registrados que trabajan en su nombre de 25 a 145 … El aumento del poder blando autoritario ya es evidente en una variedad de dominios, “Incluyendo el mundo académico, la cultura popular, la inversión extranjera y la ayuda para el desarrollo”, dijeron Mounk y Foa.

Además, Arabia Saudita, junto con otros Estados del Golfo, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Omán y Kuwait, así como China, han sido importantes donantes para las universidades occidentales y los think tanks. También han desarrollado medios de comunicación propios, como Al Jazeera de Qatar, TRT World de Turquía, CCTV de China y RT de Rusia. Estos puntos de venta llegan a audiencias globales y compiten con empresas como la BBC y la CNN.

La necesidad de Arabia Saudita de adquirir un poder blando fue arrastrada a casa por las  crecientes críticas occidentales de su guerra en Yemen y la condena del asesinato del periodista Jamal Khashoggi  en las instalaciones del consulado saudí en Estambul.

El esfuerzo de Arabia Saudita para lograrlo con el apoyo conservador, de derecha y de extrema derecha fue evidente en Irlanda del Norte. Investigando una notable campaña del Partido Unionista Democrático de Irlanda del Norte (DUP , por sus siglas en inglés) , un pilar de apoyo clave del gobierno de la PM británica Theresa May, a favor de la salida de Gran Bretaña de la UE, elcolumnista del Irish Times Fintan O’Toole sugirió que un miembro importante del fallo de Arabia Saudita El príncipe Nawaf bin Abdul Aziz al Saud, jefe de la familia y ex jefe del servicio de inteligencia del país, y su embajador recién sustituido en Gran Bretaña, financiaron el esfuerzo contra el Brexit mediante un enlace comercial con un activista conservador escocés relativamente oscuro. Medios modestos, Richard Cook.

El embajador, el príncipe Muhammad bin Nawaf al Saud, hijo del príncipe Nawaf, fue embajador de Arabia Saudita en Gran Bretaña hasta la reorganización del gabinete de Arabia Saudita el  mes pasado .

“Puede ser una total coincidencia que el hombre que canalizó £ 425,622 al DUP tuviera conexiones sauditas de tan alto nivel. Simplemente no lo sabemos. Tampoco sabemos si el … embajador saudí tenía conocimiento de la conexión de su padre con Richard Cook “, dijo O’Toole.

De manera similar, Arabia Saudita  invitó a docenas de miembros británicos del Parlamento a visitas pagadas con todos los gastos al reino  y bañó al menos a 50 miembros del gobierno, incluida la Sra. May, con  enormes canastas de alimentos que pesan hasta 18 libras .

Un paquete destinado a un miembro de la Cámara de los Lores incluía algas y mayonesa de ajo; salmón ahumado; truchas y mejillones; y un kilogramo de queso stilton. Otros contenían botellas de clarete, vino blanco, champán y whisky Talisker, a pesar de la prohibición del alcohol en el reino.

En un movimiento similar a los esfuerzos rusos para influir en la política europea,  Arabia Saudita también ha forjado vínculos estrechos con grupos conservadores y de extrema derecha en Europa. Esto incluye al Partido Popular Danés y a los Demócratas de Suecia, así como a otros islamófobos , según el miembro del Parlamento Europeo Eldar Mamedov.

Escribiendo en LobeLog, Mamedov dijo que el reino trabajaba con frecuencia a través del bloque europeo de conservadores y reformistas (ECR), la tercera agrupación más grande en el Parlamento Europeo. Arabia Saudita también contó con el apoyo del miembro del Parlamento Europeo, Mario Borghezio, de la italiana Lega, miembro de Europa de las Naciones y la Libertad (ENF), un bloque de partidos de extrema derecha en el Parlamento.

Aunque persigue objetivos diferentes, la estrategia del reino, en un giro de ironía, se asemeja en cierta medida a la de uno de sus nemeses, Nahdlatul Ulama de Indonesia, la ONG musulmana más grande del mundo. Nahdlatul Ulama se opone a la línea puritana del Islam grabada en el ADN de Arabia Saudita y ha establecido vínculos estrechos con la derecha europea y la extrema derecha en su intento de reformar la fe.

La estrategia saudí podría resultar complicada, especialmente en los EE. UU., Dependiendo de la evolución de la investigación del abogado especial de los EE. UU. Robert Mueller sobre la interferencia extranjera en las elecciones de 2016 que llevó al presidente Donald Trump al cargo.

Al parecer, Mueller está a punto de desvelar los esfuerzos de Arabia Saudita , su reputación en los EE. UU. Ya empañada por el asesinato de Khashoggi, y los Emiratos Árabes Unidos, el aliado más cercano del reino, para influir en la política estadounidense.

Dijo Harry Litman, un ex abogado de los Estados Unidos: “Supongo que lo que Mueller tiene hasta la fecha ha resultado ser bastante rico y detallado y más de lo que anticipamos. Esto podría convertirse en una parte rica de la historia en general “.

El Dr. James M. Dorsey, un Asociado Senior no residente en el Centro BESA, es un miembro senior de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

Fuente: BESA

La Revolución Saudita

Por: Yoel Guzansky*

En contraste con las revoluciones árabes ascendentes que tuvieron lugar durante la última década, los procesos revolucionarios actualmente en curso en Arabia Saudita que apuntan a cambiar el tejido económico y social en este reino conservador son impulsados ​​de arriba hacia abajo por el Príncipe Heredero y el gobernante en funciones Mohammed Bin Salman desde su palacio en Riad.

Bin Salman tiene mucho trabajo por hacer, y es de esperar que sus planes para cambiar la naturaleza de la sociedad y la economía saudita sean más exitosos que varias de sus acciones regionales, lideradas por el boicot de Qatar y la guerra en Yemen. Además, es dudoso si el reino en sí tiene el capital disponible y los conocimientos necesarios para impulsar las reformas. La revolución saudita necesitará ayuda política y económica de Occidente, porque su fracaso ciertamente tendrá consecuencias regionales e internacionales. El éxito requerirá que la generación más joven del reino reduzca sus expectativas y se acostumbre a condiciones de vida más austeras.

Al mismo tiempo, Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar. Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear los medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar. Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear los medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar.

Arabia Saudita se encuentra en medio de procesos revolucionarios que apuntan a cambiar el tejido económico y social en este reino conservador. En contraste con las revoluciones árabes de abajo hacia arriba que tuvieron lugar durante la última década, la revolución saudí es guiada desde arriba por el Príncipe Heredero y el gobernante interino Mohammed Bin Salman desde su palacio en Riad. El príncipe de 32 años también está tratando de imponer un cambio a la casa de Saud: un cambio de gobierno colectivo por las diferentes ramas de la familia, que creó un sistema de controles y equilibrios, a lo que parece ser cada vez más la regla autocrática del propio Bin Salman. Los opositores de Bin Salman, ya sea por elección o circunstancia, incluidas las personas en los medios de comunicación, figuras religiosas, hombres de negocios e incluso príncipes han sido despedidos, arrestados.

“Tienes un cuerpo que tiene cáncer en todas partes, el cáncer de la corrupción… [Y] hemos desarrollado un caso de adicción al petróleo en Arabia Saudita”, declaró Bin Salman. En su reciente visita a Europa y Estados Unidos, se esforzó por darle a Arabia Saudita la imagen de un reino dinámico, joven e innovador que también es más tolerante e igualitario. Al mismo tiempo, el reino está gastando grandes cantidades de dinero en cabilderos y empresas de relaciones públicas, y está ayudando a los think tanks en los Estados Unidos para mejorar su imagen. Muchos en Occidente han sido rápidos en saludar la estatura de Bin Salman como reformador. Algunos lo compararon con Kemal Ataturk, el padre de la Turquía moderna. Sin embargo, algunos de los que lo conocen han dicho que se estaba modelando a sí mismo después de figuras como el presidente chino Xi Jinping. ¿Va a adoptar Bin Salman un modelo de represión política combinado con apertura económica, similar al patrón chino? Sin duda es posible, aunque es probable que un intento de llevar a Arabia Saudita en esta dirección encuentre bastantes desafíos.

Entre las promesas y la capacidad de cumplirlas

La necesidad de una reforma integral en Arabia Saudita, como lo instó el Fondo Monetario Internacional a fines del siglo XX, no se disputa. La visión revolucionaria de Arabia Saudita, que fue ideada por consultoras internacionales, se presentó en abril de 2016 bajo el título “Visión 2030”. Esta visión se enfocó sobre todo en un esfuerzo por diversificar las fuentes de ingresos del reino lejos del petróleo. Se impusieron nuevos impuestos como parte de las reformas, incluido el IVA, y se redujeron los subsidios a la electricidad, el agua y el combustible. El precio del combustible se duplicó a principios de 2018.

A partir de ahora, el reino está financiando con éxito su déficit presupuestario, que se prevé que llegará a $ 52 mil millones este año, al agotar sus reservas de divisas y vender bonos. Mediante estas medidas recaudó $ 40 mil millones en 2016-2017, y busca recaudar $ 30 mil millones más en 2018. El esfuerzo por recaudar $ 100 mil millones a través de una ola de arrestos en noviembre de 2017 en nombre de la guerra contra la corrupción parece haber fallado, con las estimaciones de la cantidad ganada son mucho menores.

Dos años después del lanzamiento del programa, el desempleo sigue siendo alto y el crecimiento insignificante. El setenta por ciento de los ciudadanos del reino son menores de 30 años, y en este grupo de edad, que ostensiblemente apoya a Bin Salman, el desempleo se estima en un 30 por ciento. Además, el cronograma y la muy factibilidad de una emisión pública en el extranjero de acciones en Aramco, la compañía petrolera nacional saudita, con el fin de pagar la reforma es cuestionable. Esta oferta pública inicial tiene una mayor probabilidad de ocurrir en la bolsa local saudita como una forma de evitar obstáculos económicos y legales.

Con el fin de ayudar a los hogares a hacer frente al creciente costo de la vida y prevenir posibles disturbios, la casa real ha lanzado el programa “Cuenta del Ciudadano” para aquellos elegibles en la clase media baja (aproximadamente 10 millones de ciudadanos). Los trabajadores extranjeros, que constituyen un tercio de los residentes del reino, no son elegibles para este programa, lo que ha llevado a muchos de ellos, especialmente entre los trabajadores manuales, a regresar a sus países de origen, aunque los ciudadanos saudíes no tienen prisa por toma su lugar. Los trabajadores más altamente calificados también se van, principalmente debido a los altos impuestos y costos. Al mismo tiempo, la capacitación de ciudadanos saudíes para tomar su lugar tomará muchos años, tal vez generaciones. En el corto plazo, el aumento de los precios del petróleo a un nivel relativamente alto, entre otras cosas debido a los entendimientos entre Moscú y Riad, inyecta mucho más dinero en el tesoro saudita que en años anteriores, y ayuda a financiar la guerra en Yemen y las reformas. Sin embargo, este aumento ayuda a la industria mundial del petróleo de esquisto bituminoso y es probable que desvirtúe la motivación para realizar cambios estructurales significativos a largo plazo, sin duda si aumenta la oposición a aumentar la carga sobre los ciudadanos.

Los productos y servicios de consumo, que fueron altamente subsidiados o incluso otorgados de manera gratuita durante muchos años, se consideran un derecho ganado a través de la lealtad a la Casa de Saud. Cualquier abrogación importante y prolongada de este derecho puede por lo tanto restar valor a esta conexión entre los ciudadanos y la realeza, que es importante para la estabilidad del régimen. Bin Salman tiene comprensiblemente miedo a la protesta. Tal protesta levanta la cabeza de vez en cuando, pero hasta ahora se limita principalmente a las redes sociales (que son monitoreadas y supervisadas, y el grado en que representan al público no está claro). Por lo tanto, a principios de 2018, una semana después de que se impusiera el IVA y el precio de la gasolina se duplicara, la casa real se apresuró a otorgar aumentos salariales y bonos a los trabajadores en el sector público hinchado, lo que constituye un apoyo para la casa real ‘

En cuanto a las reformas sociales, Bin Salman ha despojado a la policía religiosa de su autoridad, reabrió cines y permitió que las mujeres obtuvieran permisos de conducir. Estas medidas parciales, que son dramáticas según los estándares sauditas, le han ganado una merecida simpatía. Al mismo tiempo, la igualdad de género todavía está muy lejos, la organización política en cualquier forma está prohibida y, como regla general, el reino todavía se rige por la ley religiosa islámica.

Una mirada hacia adelante

En una entrevista con la prensa occidental durante su visita a los Estados Unidos, Bin Salman declaró que “solo la muerte” lo detendría, posiblemente como una forma de expresar su determinación de seguir adelante con su agenda, o quizás como una pista para aquellos a quienes desterró del gobierno y posiciones de autoridad con el conocimiento de que es probable que se levanten contra él algún día. Esta también puede ser la razón de los informes que indican que el Príncipe Heredero se está rodeado de guardaespaldas mercenarios no saudíes. Además, dado que el estatus de Bin Salman como agente de estabilidad no ha sido probado, es dudoso que el comportamiento autoritario conduzca a la estabilidad a largo plazo en Arabia Saudita.

Este estado de cosas entrega un mensaje negativo y también aumenta la incertidumbre entre los inversores en Occidente, cuya experiencia y capital son necesarios para el reino con el fin de avanzar en las reformas. De la misma manera, la ansiedad entre los ricos saudíes de que su dinero será confiscado en nombre de la lucha contra la corrupción ha llevado a que se envíe una gran cantidad de capital privado fuera del reino. Bin Salman también debe abordar una posible brecha entre sus declaraciones ambiciosas y la capacidad de hacer cambios rápidos de largo alcance en la estructura económica y política. ¿Cuánto tiempo tardarán los jóvenes en el reino en desilusionarse? Es dudoso que puedan hacer frente a largo plazo con las muchas cargas que se les imponen en ausencia de resultados sustantivos y concretos.

El proceso de reforma revolucionaria en Arabia Saudita, y por lo tanto también el mismo Bin Salman (que salvo cambios imprevistos probablemente será coronado rey en el futuro cercano), tiene dos caras: el estímulo de las reformas socioeconómicas esenciales que intenta promover y la ayuda contingente de controlar sus tendencias autoritarias. La política de Bin Salman está indicada por informes en Occidente de continuos arrestos, amenazas, torturas y silenciamiento de disidentes, incluso, al parecer, de familiares que se interponen en su camino.

Bin Salman tiene mucho trabajo por hacer, y es de esperar que sus planes para cambiar la naturaleza de la sociedad y la economía saudita sean más exitosos que varias de sus acciones regionales, lideradas por el boicot de Qatar y la guerra en Yemen. Además, es dudoso si el reino en sí tiene el capital disponible y los conocimientos necesarios para impulsar las reformas. La revolución saudita necesitará ayuda política y económica de Occidente, porque su fracaso tendrá ciertamente consecuencias regionales e internacionales.

El éxito requerirá que la generación más joven del reino reduzca sus expectativas y se acostumbre a condiciones de vida más austeras. Al mismo tiempo, Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar.

Fuente: The Institute for National Security Studies (INSS)

*El Dr. Yoel Guzansky es Investigador Senior en el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Tel Aviv. El Dr. Guzansky es miembro visitante de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, becario postdoctoral del Instituto de Israel y becario Fulbright. Antes de unirse al INSS, sirvió en el Consejo de Seguridad Nacional en la Oficina del Primer Ministro, coordinando el trabajo en Irán, bajo cuatro Asesores de Seguridad Nacional y tres Primeros Ministros. Es autor de Los Estados árabes del Golfo y Reforma en Oriente Medio (2015); Entre resiliencia y revolución: la estabilidad de las monarquías del Golfo (INSS: hebreo, 2016) y coautor (con Kobi Michael) de El mundo árabe en el camino hacia la falla estatal (INSS: hebreo, 2016).