Arabia Saudita y la derecha de Occidente: una alianza dudosa

Dr. James M. Dorsey

Documento de Perspectivas del Centro BESA No. 1,063, 14 de enero de 2019

RESUMEN EJECUTIVO: Mientras pretende estar centrado en promover una forma más tolerante del Islam, el Príncipe heredero de la Corona, Muhammad bin Salman, está instituyendo reformas que están diseñadas para centralizar el poder en torno a él. Sus movimientos incluyen abrazar a los grupos de extrema derecha europeos y occidentales que apenas son faros de tolerancia y respeto.

La financiación saudí, que tradicionalmente se centró en el Islam sunita ultraconservador, se ha optimizado y afinado en la era del Príncipe Heredero Muhammad bin Salman para garantizar que sirva a sus ambiciones geopolíticas. Esas ambiciones incluyen principalmente obstaculizar la expansión de la influencia iraní en Medio Oriente y África del Norte y mejorar el impacto global del reino.

Este esfuerzo ha producido una bolsa mixta hasta el momento. El gasto ha bajado pero está más orientado. Arabia Saudita, por ejemplo, entregó el control de la Gran Mezquita en Bruselas en un movimiento diseñado para demostrar la moderación recién encontrada en el reino y para reducir el daño a la reputación de una administración ultra conservadora saudita que se había vuelto polémica en Bélgica. Sin embargo, el dinero todavía fluye hacia las madrassas (seminarios religiosos) militantes y ultra conservadoras que salpican la frontera pakistaní-iraní. El enfoque del reino, además, ha cambiado en países seleccionados a la promoción de una línea de ultra-conservadurismo salafista que predica la obediencia absoluta al gobernante, un corolario de la represión del Príncipe Muhammad contra críticos y activistas en el país.

Las ONGs sauditas que alguna vez distribuyeron la generosidad del reino para promover el ultraconservador, así como los  funcionarios, han adoptado el lenguaje de la tolerancia y el respeto interreligioso  , pero hay pocos cambios tangibles en el país que lo respalden.

Sin duda, el Príncipe Muhammad ha levantado la prohibición de conducir a las mujeres, ha mejorado las oportunidades de trabajo y de ocio de las mujeres y ha puesto en marcha la creación de una moderna industria del entretenimiento. Pero ninguna de estas medidas equivale al cumplimiento de su promesa de fomentar una forma de Islam aún no identificada y verdaderamente moderada.

Además, los movimientos del príncipe han estado acompañados por un abrazo de la derecha europea y la extrema derecha, así como de los grupos ultraconservadores occidentales que, en general, apenas son faros de tolerancia y respeto mutuo.

“Arabia Saudita con MBS como Príncipe Heredero no ha estado defendiendo la reforma religiosa islámica”, dijo el investigador de Oriente Medio, HA Hellyer, refiriéndose al líder saudí por sus iniciales.

“Al  establecimiento religioso saudí existente no se le ha alentado a participar en un replanteamiento genuino de sus ideas  que lo acerca a la corriente dominante sunní, ni a escuchar a los eruditos religiosos sauditas que abogan por enfoques más normativos y generales”, agregó Hellyer. . Más bien, el establecimiento ha sido amordazado. Las “reformas” de MBS en este ámbito tienen que ver con la centralización del poder, no se trata de restaurar el establecimiento religioso saudí a un sunnismo normativo “.

El interés del príncipe Muhammad en los grupos ultraconservadores no musulmanes en Occidente se ajusta a un patrón global, resaltado por los científicos políticos Yascha Mounk y Roberto Stefan Foa, en el que los avances tecnológicos y la creciente importancia del poder blando, que son la raíz de la intervención rusa En elecciones en los Estados Unidos y Europa, han informado las políticas de información y relaciones públicas de varios estados autocráticos.

La tecnología y el poder blando, según Mounk y Foa, pueden generar  mayores esfuerzos por parte de los autoritarios y autócratas en general para influir en las naciones occidentales y socavar la confianza en la democracia .

“De hecho, China ya está aumentando la presión ideológica sobre sus residentes en el extranjero y está estableciendo institutos Confucio influyentes en los principales centros de aprendizaje. Y en los últimos dos años, Arabia Saudita ha aumentado dramáticamente sus pagos a los lobbistas estadounidenses registrados, aumentando el número de agentes extranjeros registrados que trabajan en su nombre de 25 a 145 … El aumento del poder blando autoritario ya es evidente en una variedad de dominios, “Incluyendo el mundo académico, la cultura popular, la inversión extranjera y la ayuda para el desarrollo”, dijeron Mounk y Foa.

Además, Arabia Saudita, junto con otros Estados del Golfo, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Omán y Kuwait, así como China, han sido importantes donantes para las universidades occidentales y los think tanks. También han desarrollado medios de comunicación propios, como Al Jazeera de Qatar, TRT World de Turquía, CCTV de China y RT de Rusia. Estos puntos de venta llegan a audiencias globales y compiten con empresas como la BBC y la CNN.

La necesidad de Arabia Saudita de adquirir un poder blando fue arrastrada a casa por las  crecientes críticas occidentales de su guerra en Yemen y la condena del asesinato del periodista Jamal Khashoggi  en las instalaciones del consulado saudí en Estambul.

El esfuerzo de Arabia Saudita para lograrlo con el apoyo conservador, de derecha y de extrema derecha fue evidente en Irlanda del Norte. Investigando una notable campaña del Partido Unionista Democrático de Irlanda del Norte (DUP , por sus siglas en inglés) , un pilar de apoyo clave del gobierno de la PM británica Theresa May, a favor de la salida de Gran Bretaña de la UE, elcolumnista del Irish Times Fintan O’Toole sugirió que un miembro importante del fallo de Arabia Saudita El príncipe Nawaf bin Abdul Aziz al Saud, jefe de la familia y ex jefe del servicio de inteligencia del país, y su embajador recién sustituido en Gran Bretaña, financiaron el esfuerzo contra el Brexit mediante un enlace comercial con un activista conservador escocés relativamente oscuro. Medios modestos, Richard Cook.

El embajador, el príncipe Muhammad bin Nawaf al Saud, hijo del príncipe Nawaf, fue embajador de Arabia Saudita en Gran Bretaña hasta la reorganización del gabinete de Arabia Saudita el  mes pasado .

“Puede ser una total coincidencia que el hombre que canalizó £ 425,622 al DUP tuviera conexiones sauditas de tan alto nivel. Simplemente no lo sabemos. Tampoco sabemos si el … embajador saudí tenía conocimiento de la conexión de su padre con Richard Cook “, dijo O’Toole.

De manera similar, Arabia Saudita  invitó a docenas de miembros británicos del Parlamento a visitas pagadas con todos los gastos al reino  y bañó al menos a 50 miembros del gobierno, incluida la Sra. May, con  enormes canastas de alimentos que pesan hasta 18 libras .

Un paquete destinado a un miembro de la Cámara de los Lores incluía algas y mayonesa de ajo; salmón ahumado; truchas y mejillones; y un kilogramo de queso stilton. Otros contenían botellas de clarete, vino blanco, champán y whisky Talisker, a pesar de la prohibición del alcohol en el reino.

En un movimiento similar a los esfuerzos rusos para influir en la política europea,  Arabia Saudita también ha forjado vínculos estrechos con grupos conservadores y de extrema derecha en Europa. Esto incluye al Partido Popular Danés y a los Demócratas de Suecia, así como a otros islamófobos , según el miembro del Parlamento Europeo Eldar Mamedov.

Escribiendo en LobeLog, Mamedov dijo que el reino trabajaba con frecuencia a través del bloque europeo de conservadores y reformistas (ECR), la tercera agrupación más grande en el Parlamento Europeo. Arabia Saudita también contó con el apoyo del miembro del Parlamento Europeo, Mario Borghezio, de la italiana Lega, miembro de Europa de las Naciones y la Libertad (ENF), un bloque de partidos de extrema derecha en el Parlamento.

Aunque persigue objetivos diferentes, la estrategia del reino, en un giro de ironía, se asemeja en cierta medida a la de uno de sus nemeses, Nahdlatul Ulama de Indonesia, la ONG musulmana más grande del mundo. Nahdlatul Ulama se opone a la línea puritana del Islam grabada en el ADN de Arabia Saudita y ha establecido vínculos estrechos con la derecha europea y la extrema derecha en su intento de reformar la fe.

La estrategia saudí podría resultar complicada, especialmente en los EE. UU., Dependiendo de la evolución de la investigación del abogado especial de los EE. UU. Robert Mueller sobre la interferencia extranjera en las elecciones de 2016 que llevó al presidente Donald Trump al cargo.

Al parecer, Mueller está a punto de desvelar los esfuerzos de Arabia Saudita , su reputación en los EE. UU. Ya empañada por el asesinato de Khashoggi, y los Emiratos Árabes Unidos, el aliado más cercano del reino, para influir en la política estadounidense.

Dijo Harry Litman, un ex abogado de los Estados Unidos: “Supongo que lo que Mueller tiene hasta la fecha ha resultado ser bastante rico y detallado y más de lo que anticipamos. Esto podría convertirse en una parte rica de la historia en general “.

El Dr. James M. Dorsey, un Asociado Senior no residente en el Centro BESA, es un miembro senior de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

Fuente: BESA

Erdogan, Trump y el asesinato de Khashoggi

Bulent Aliriza, Director y Asociado Senior, Proyecto Turquía

El periodista disidente saudí Jamal Khashoggi fue nombrado póstumamente “Persona del Año” de Time junto con otros cuatro periodistas, por “correr grandes riesgos en busca de verdades más grandes” el 11 de diciembre. El terrible destino de Khashoggi, que pagó el precio final en el consulado de Arabia Saudita en Estambul el 2 de octubre a manos de 15 agentes que habían llegado de Riad el día anterior, no solo provocaron una tormenta mundial de indignación sino que también pusieron en marcha una gran táctica diplomática del presidente Recep Tayyip Erdogan en la búsqueda de una serie de objetivos relacionados que involucran al presidente Donald Trump e impactan las relaciones entre Estados Unidos y Turquía.

El objetivo principal de Erdogan era vincular de manera efectiva e irrevocable la desaparición y el asesinato de Khashoggi a Arabia Saudita y, sin nombrarlo directamente, Mohammad bin Salman (MBS), el príncipe heredero y gobernante de facto de Arabia Saudita, que se había elevado a un obstáculo para Los cálculos regionales de Turquía a través de su identificación pública de Turquía bajo el liderazgo de Erdogan como “una amenaza importante en la región junto con Irán”, así como su bloqueo en curso de Qatar. Su siguiente objetivo era tratar de forzar a la administración de Trump, que había estado respaldando a MBS sin ninguna reserva aparente antes del asesinato como socio clave en sus planes de Medio Oriente, para revisar su relación con él. A falta de un apalancamiento directo significativo sobre Riyadh,

Al mismo tiempo, Erdogan deseaba utilizar la interacción en este tema con Washington para mejorar su relación con Trump, que había sido sacudida por el encarcelamiento del Pastor Andrew Brunson en Turquía y las sanciones asociadas de los Estados Unidos para lograr su liberación, así como por el la continua ausencia de progreso en los temas, que han dividido por mucho tiempo a los dos países, como el estancamiento de la extradición de Fethullah Gulen, el compromiso del Pentágono con el YPG kurdo sirio y el caso Halkbank. Por último, pero no menos importante, Erdogan esperaba aprovechar la vigorosa defensa de Turquía por la justicia en el horrible crimen contra un periodista en territorio turco para intentar revertir el flujo negativo de noticias relacionadas con el historial de Turquía en materia de libertad de prensa.

El núcleo de la estrategia fue una serie diaria de filtraciones por parte de funcionarios anónimos a corresponsales con sede en Estambul, especialmente periodistas estadounidenses, para garantizar que el tema permaneciera en los titulares mientras se destruyen los intentos de Arabia Saudita de negar el asesinato. El 23 de octubre, Erdogan intensificó personalmente la campaña en un discurso en la Gran Asamblea Nacional de Turquía en el que pidió a Arabia Saudita que “dejara al descubierto a todos los perpetradores de arriba abajo y los hiciera responsables ante la ley” y que el “equipo de ejecución” Ser extraditado a Turquía. El costado de Erdogan fue seguido el 31 de octubre por una acusación formal emitida por un fiscal de Estambul, que acusó tras extensas investigaciones que el cuerpo de Khashoggi “fue desmembrado y destruido después de su muerte por asfixia … de acuerdo con los planes hechos de antemano.

A pesar de la evidencia aparentemente irrefutable que se está divulgando, Erdogan decidió no solo abstenerse de nombrar a MBS como el instigador del crimen, sino también a mantener el contacto con Arabia Saudita durante todo el mes. Esto incluyó una reunión con el emisario de Salman, el príncipe Khalid bin Faisal, el 11 de octubre, durante la cual, según el New York Times.el 22 de octubre, citando a una fuente turca anónima “cercana a Erdogan”, ofreció ayuda financiera e inversión y puso fin al bloqueo de Arabia Saudita en Qatar a cambio de que Turquía retirara el caso Khashoggi, una oferta que Erdogan rechazó “enojado”. como un “soborno político”: dos conversaciones telefónicas entre Erdogan y el Rey Salman el 14 de octubre y el 20 de octubre, seguidas de una con el propio MBS el 24 de octubre, así como conversaciones infructuosas en el contexto de un Grupo de Trabajo conjunto acordado con el Fiscal saudí General en Estambul del 29 al 30 de octubre. Sin embargo, está claro que, como lo demostró su profundo respeto por Salman y el énfasis en la importancia de la relación turco-saudí en su discurso del 23 de octubre, la ofensiva de Erdogan contra MBS se basó principalmente en tratar de persuadir a Trump para que lo presionara.

El 15 de octubre, Trump manifestó públicamente que estaba consciente de la vigorosa campaña mediática emprendida por Erdogan sobre este tema al comentar que “Turquía estaba siendo muy dura, muy dura”. Luego instruyó al Secretario de Estado Mike Pompeo para que discutiera el caso con Erdogan en Estambul. el 17 de octubre, cuando regresaba de una reunión con MBS en Riyadh. Es interesante observar que la NBC informó el 15 de noviembre, citando a numerosos funcionarios estadounidenses, que Erdogan había usado la reunión para presionar nuevamente a Pompeo por la extradición de Gulen. Luego, los dos líderes hablaron por teléfono el 21 de octubre y, de acuerdo con la lectura de la Casa Blanca, estuvieron de acuerdo en “la necesidad de aclarar el incidente de Jamal Khashoggi con todos sus aspectos”. Esto fue seguido por la visita de la Directora de la CIA a Turquía, Turquía, El 23 de octubre, que, a diferencia de la de Pompeo,

El 2 de noviembre, Erdogan intentó aumentar la presión doméstica sobre Trump a través del Washington Post.con la que Khashoggi se afilió como columnista. En un artículo de opinión, preguntó: “¿Dónde está el cuerpo de Khashoggi? ¿Dónde está el “colaborador local” a quien los funcionarios sauditas afirmaron haber entregado los restos de Khashogui? ¿Quién dio la orden de matar a esta amable alma? “Continuó:” Desafortunadamente, las autoridades sauditas se han negado a responder esas preguntas. . . Sabemos que la orden de matar a Khashoggi vino de los niveles más altos del gobierno saudí. Algunos parecen esperar que este “problema” desaparezca a tiempo. Pero seguiremos haciendo esas preguntas. . . Como miembros responsables de la comunidad internacional, debemos revelar las identidades de los maestros títeres detrás del asesinato de Khashoggi y descubrir a aquellos en los que los funcionarios sauditas, que aún intentan encubrir el asesinato, han depositado su confianza “.

Sin embargo, a pesar de la evidencia presentada por Ankara y su esfuerzo sostenido de los medios, la administración de Trump no rompió con MBS como Erdogan había esperado. Pompeo declaró el 1 de noviembre que Estados Unidos tenía “relaciones comerciales importantes, relaciones estratégicas importantes, relaciones de seguridad nacional con el Reino de Arabia Saudita, y tenemos la intención de asegurarnos de que esas relaciones permanezcan intactas”. Tras el anuncio del fiscal público saudí de que buscaría la pena de muerte para 5 de los 11 acusados ​​de asesinato por Khashoggi, un movimiento descrito por la mayoría de los forasteros como un encubrimiento, el Departamento de Estado anunció de inmediato sanciones simbólicas el 15 de noviembre contra 17 saudíes por sus supuestos roles. Después de sus reuniones con el asesor de seguridad nacional John Bolton y Pompeo en Washington el 20 de noviembre, donde se discutió el caso Khashoggi, El ministro de Relaciones Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu, expresó su decepción pública por la posición de Estados Unidos. Dijo: “Muchos países no quieren dañar sus relaciones con Arabia Saudita debido al asesinato de Khashoggi. Nosotros tampoco. Sin embargo, el asesinato debe ser descubierto.

Incluso después de que fue reportado el 16 de noviembre por el Washington Postque la CIA había llegado a la conclusión independiente de que MBS había ordenado el asesinato, una declaración de la Casa Blanca con el estilo inimitable de Trump reafirmó el 20 de noviembre que Estados Unidos continuaría respaldando a MBS. Decía: “El rey Salman y el príncipe heredero Mohammad bin Salman niegan enérgicamente cualquier conocimiento de la planificación o ejecución del asesinato del Sr. Khashoggi. Nuestras agencias de inteligencia continúan evaluando toda la información, pero es muy posible que el Príncipe Heredero haya tenido conocimiento de este trágico evento, ¡tal vez lo hizo y quizás no! Dicho esto, es posible que nunca sepamos todos los hechos relacionados con el asesinato del Sr. Jamal Khashoggi. En cualquier caso, nuestra relación es con el Reino de Arabia Saudita. Han sido un gran aliado en nuestra muy importante lucha contra Irán.

El 22 de noviembre, Trump restó importancia al informe de la CIA diciendo: “No sé si alguien podrá concluir que el príncipe heredero lo hizo”. Pero si lo hizo o no, lo niega con vehemencia. “La CIA no dice que lo hicieron, sí señalan ciertas cosas y al señalar aquellas cosas en las que puede llegar a la conclusión de que tal vez lo hizo o quizás no”. Cavusoglu, quien acababa de regresar a Turquía, respondió directamente a los comentarios. el 23 de noviembre diciendo: “Las declaraciones de Trump equivalen a que él diga ‘Voy a hacer la vista gorda, pase lo que pase’. Este no es un enfoque correcto. El dinero no lo es todo. No debemos alejarnos de los valores humanos ”.

El continuo rechazo de Trump a actuar fue confirmado por el secretario de defensa Jim Mattis y Pompeo en una audiencia cerrada en el Senado el 28 de noviembre. Luego, Pompeo advirtió que “degradar los lazos con Arabia Saudita sería un grave error para la seguridad nacional de los EE. UU. aliados El Reino es una fuerza poderosa para la estabilidad en un Medio Oriente que de otra manera estaría cargado ”. Mattis agregó:“ Debo notar que rara vez somos libres de trabajar con socios impecables. . . Arabia Saudita, debido a la geografía y la amenaza iraní, es fundamental para mantener la seguridad regional e israelí y para nuestro interés en la estabilidad del Medio Oriente. “Pompeo subrayó aún más la posición del gobierno en una entrevista televisiva el 1 de diciembre diciendo:” He leído cada pieza de inteligencia que está en posesión del gobierno de los Estados Unidos. . . No hay evidencia directa que lo vincule [MBS] con el asesinato de Jamal Khashoggi. . . Son una relación que ha importado durante 70 años en las administraciones republicana y demócrata por igual. Sigue siendo una relación importante, y nuestro objetivo es mantener esa relación “.

Haspel, quien al parecer no fue admitido por la Casa Blanca para unirse a la sesión informativa del 28 de noviembre, ofreció una sesión informativa especial por separado al Senado el 4 de diciembre, lo que llevó a un número limitado de participantes a declarar después que confirmó la participación directa de MBS así como su inclinación a apoyar la posible acción del Congreso. Es posible que Haspel también haya contribuido a facilitar una visita inusual y no anunciada al Senado el 7 de diciembre por parte de su homólogo turco, Hakan Fidan, uno de los colaboradores más cercanos de Erdogan, que, según un informe de Reuters del mismo día que cita cinco fuentes, incluyó una reiteración de El caso turco sobre el asesinato de Khashoggi.

Sin embargo, no habría ningún cambio en la posición de Trump. El 10 de diciembre, el yerno y consejero principal de Trump, Jared Kushner, identificado durante mucho tiempo como el contacto más cercano de MBS en el gobierno de los Estados Unidos, dijo que el enfoque de la administración se había alejado del caso Khashoggi. Dijo: “Estamos concentrados ahora en la región más amplia, que es de esperar que descubramos cómo llegar a un acuerdo entre los israelíes y los palestinos”. Cuando se le preguntó si quedarse con Arabia Saudita significaba quedarse en MBS el 11 de diciembre, Trump dijo: “Bueno, en este momento, ciertamente lo hace. Él es el líder de Arabia Saudita. Han sido un muy buen aliado “. Agregó:” Realmente espero que la gente no sugiera que no deberíamos tomar cientos de miles de millones de dólares que van a llevar a Rusia y China, principalmente a aquellos dos, En lugar de dárnoslo. Estás hablando de cientos de miles de trabajos. Estás hablando de enormes contratos militares y de otro tipo “.

Hay pocas dudas de que el deseo de Trump de continuar confiando en MBS para lograr el objetivo de implementar el plan de paz de Medio Oriente desde el exterior en Kushner se ha estado desarrollando durante casi dos años; Mantener una alta producción saudí para mantener bajos los precios del petróleo, especialmente cuando el petróleo iraní está siendo sancionado por los Estados Unidos y se enfrenta a Irán en toda la región, junto con las ventas de armas proyectadas de los Estados Unidos a Arabia Saudita, cuyo valor ha sido invariablemente exagerado. por Trump en todas sus declaraciones sobre Khashoggi, han bloqueado el objetivo de Erdogan de abrir una cuña entre los dos países. Al sentirse envalentonado por el apoyo del gobierno de Trump, Arabia Saudita rechazó la solicitud de extradición de Turquía para los involucrados en el asesinato de Khashoggi el 10 de diciembre.

A medida que el asesinato de Khashoggi desaparece de las primeras páginas, también está cediendo su posición prominente en la agenda de la relación bilateral entre Estados Unidos y Turquía. Si bien es difícil determinar con precisión el impacto en las relaciones, es seguro decir que la decepción de Erdogan por la obstinada renuencia de Trump a actuar contra el MBS se corresponde con la decepción recíproca de Trump en Erdogan por tratar un problema con el que nunca quiso tratar tal determinación Sin duda, Turquía disfrutó de la cobertura de prensa inusualmente positiva que recibió en los EE. UU. Al defender la necesidad de tomar medidas contra el instigador y contra los autores del asesinato de Khashoggi. Sin embargo, como el interés de los Estados Unidos.

Bulent Aliriza es un asociado senior y director del Proyecto Turquía en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en Washington, DC.

Fuente: CSIS | Center for Strategic & International Studies

El titular del New York Times culpa a Israel por el asesinato de un columnista saudí

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Ira Stoll*

“Goyim asesinan a goyim, e inmediatamente vinieron a ahorcar a los judíos”, fue el memorable comentario de Menachem Begin  en 1982, luego de que cristianos libaneses mataran a árabes palestinos en Beirut.

Cualquiera que sea el punto de vista de la culpabilidad israelí en las masacres en los campos de refugiados palestinos de Sabra y Shatilla en 1982, una comisión de investigación israelí finalmente encontró a Israel como indirectamente responsable: el patrón que se observa luego se muestra nuevamente 36 años después. Los árabes matan a otro árabe, e Israel es culpado.

El último caso de este fenómeno involucra al columnista del Washington Post en el Arabia Saudita Jamal Khashoggi, quien al parecer fue asesinado y desmembrado por un grupo de agentes saudíes en el consulado saudí en Estambul. Los sauditas matan a un saudí, y ¿a quién culpan? Tienes una conjetura:

“Software israelí ayudó a los saudis espías en Khashoggi, dice la demanda” es el titular de la web The New York Times cuelga sobre su propio artículo . El Times informa: “Un disidente saudí cercano al periodista asesinado Jamal Khashoggi ha presentado una demanda en la que afirma que una empresa de software israelí ayudó a la corte real a tomar su teléfono inteligente y espiar sus comunicaciones con el Sr. Khashoggi”.

El Times , por desgracia, no aplica mucho escepticismo a esta extraña teoría de la culpabilidad. El periódico no pregunta, diga, por qué la nacionalidad israelí del software saudí es de alguna manera un tema clave, o, digamos, qué país fabricó las armas que los saudíes usaron para matar a Khashoggi, los autos que manejaron hacia y desde el consulado, el avión en el que volaban dentro y fuera del país, los teléfonos o computadoras que usaban para planificar y llevar a cabo la misión, o los zapatos y calcetines que usaban mientras caminaban hacia y desde la supuesta escena del crimen. Si el software se hubiera creado en Silicon Valley, o en Shanghai, ¿realmente creemos que el Times , o el disidente litigioso saudí, se quejaría de ello?

El Times informa que “la demanda fue presentada por un abogado israelí, Alaa Mahajna, en cooperación con Mazen Masri, un profesor de la City University de Londres”. El Times elige identificar a Mahajna como un israelí, pero no menciona el trabajo de Masri “como asesor legal del Departamento de Asuntos de Negociaciones de la Organización de Liberación de Palestina”.

*Ira Stoll es el ex editor general de The Forward y el editor norteamericano de The Jerusalem Post .

Fuente: Algemeiner.

La Revolución Saudita

Por: Yoel Guzansky*

En contraste con las revoluciones árabes ascendentes que tuvieron lugar durante la última década, los procesos revolucionarios actualmente en curso en Arabia Saudita que apuntan a cambiar el tejido económico y social en este reino conservador son impulsados ​​de arriba hacia abajo por el Príncipe Heredero y el gobernante en funciones Mohammed Bin Salman desde su palacio en Riad.

Bin Salman tiene mucho trabajo por hacer, y es de esperar que sus planes para cambiar la naturaleza de la sociedad y la economía saudita sean más exitosos que varias de sus acciones regionales, lideradas por el boicot de Qatar y la guerra en Yemen. Además, es dudoso si el reino en sí tiene el capital disponible y los conocimientos necesarios para impulsar las reformas. La revolución saudita necesitará ayuda política y económica de Occidente, porque su fracaso ciertamente tendrá consecuencias regionales e internacionales. El éxito requerirá que la generación más joven del reino reduzca sus expectativas y se acostumbre a condiciones de vida más austeras.

Al mismo tiempo, Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar. Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear los medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar. Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear los medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar.

Arabia Saudita se encuentra en medio de procesos revolucionarios que apuntan a cambiar el tejido económico y social en este reino conservador. En contraste con las revoluciones árabes de abajo hacia arriba que tuvieron lugar durante la última década, la revolución saudí es guiada desde arriba por el Príncipe Heredero y el gobernante interino Mohammed Bin Salman desde su palacio en Riad. El príncipe de 32 años también está tratando de imponer un cambio a la casa de Saud: un cambio de gobierno colectivo por las diferentes ramas de la familia, que creó un sistema de controles y equilibrios, a lo que parece ser cada vez más la regla autocrática del propio Bin Salman. Los opositores de Bin Salman, ya sea por elección o circunstancia, incluidas las personas en los medios de comunicación, figuras religiosas, hombres de negocios e incluso príncipes han sido despedidos, arrestados.

“Tienes un cuerpo que tiene cáncer en todas partes, el cáncer de la corrupción… [Y] hemos desarrollado un caso de adicción al petróleo en Arabia Saudita”, declaró Bin Salman. En su reciente visita a Europa y Estados Unidos, se esforzó por darle a Arabia Saudita la imagen de un reino dinámico, joven e innovador que también es más tolerante e igualitario. Al mismo tiempo, el reino está gastando grandes cantidades de dinero en cabilderos y empresas de relaciones públicas, y está ayudando a los think tanks en los Estados Unidos para mejorar su imagen. Muchos en Occidente han sido rápidos en saludar la estatura de Bin Salman como reformador. Algunos lo compararon con Kemal Ataturk, el padre de la Turquía moderna. Sin embargo, algunos de los que lo conocen han dicho que se estaba modelando a sí mismo después de figuras como el presidente chino Xi Jinping. ¿Va a adoptar Bin Salman un modelo de represión política combinado con apertura económica, similar al patrón chino? Sin duda es posible, aunque es probable que un intento de llevar a Arabia Saudita en esta dirección encuentre bastantes desafíos.

Entre las promesas y la capacidad de cumplirlas

La necesidad de una reforma integral en Arabia Saudita, como lo instó el Fondo Monetario Internacional a fines del siglo XX, no se disputa. La visión revolucionaria de Arabia Saudita, que fue ideada por consultoras internacionales, se presentó en abril de 2016 bajo el título “Visión 2030”. Esta visión se enfocó sobre todo en un esfuerzo por diversificar las fuentes de ingresos del reino lejos del petróleo. Se impusieron nuevos impuestos como parte de las reformas, incluido el IVA, y se redujeron los subsidios a la electricidad, el agua y el combustible. El precio del combustible se duplicó a principios de 2018.

A partir de ahora, el reino está financiando con éxito su déficit presupuestario, que se prevé que llegará a $ 52 mil millones este año, al agotar sus reservas de divisas y vender bonos. Mediante estas medidas recaudó $ 40 mil millones en 2016-2017, y busca recaudar $ 30 mil millones más en 2018. El esfuerzo por recaudar $ 100 mil millones a través de una ola de arrestos en noviembre de 2017 en nombre de la guerra contra la corrupción parece haber fallado, con las estimaciones de la cantidad ganada son mucho menores.

Dos años después del lanzamiento del programa, el desempleo sigue siendo alto y el crecimiento insignificante. El setenta por ciento de los ciudadanos del reino son menores de 30 años, y en este grupo de edad, que ostensiblemente apoya a Bin Salman, el desempleo se estima en un 30 por ciento. Además, el cronograma y la muy factibilidad de una emisión pública en el extranjero de acciones en Aramco, la compañía petrolera nacional saudita, con el fin de pagar la reforma es cuestionable. Esta oferta pública inicial tiene una mayor probabilidad de ocurrir en la bolsa local saudita como una forma de evitar obstáculos económicos y legales.

Con el fin de ayudar a los hogares a hacer frente al creciente costo de la vida y prevenir posibles disturbios, la casa real ha lanzado el programa “Cuenta del Ciudadano” para aquellos elegibles en la clase media baja (aproximadamente 10 millones de ciudadanos). Los trabajadores extranjeros, que constituyen un tercio de los residentes del reino, no son elegibles para este programa, lo que ha llevado a muchos de ellos, especialmente entre los trabajadores manuales, a regresar a sus países de origen, aunque los ciudadanos saudíes no tienen prisa por toma su lugar. Los trabajadores más altamente calificados también se van, principalmente debido a los altos impuestos y costos. Al mismo tiempo, la capacitación de ciudadanos saudíes para tomar su lugar tomará muchos años, tal vez generaciones. En el corto plazo, el aumento de los precios del petróleo a un nivel relativamente alto, entre otras cosas debido a los entendimientos entre Moscú y Riad, inyecta mucho más dinero en el tesoro saudita que en años anteriores, y ayuda a financiar la guerra en Yemen y las reformas. Sin embargo, este aumento ayuda a la industria mundial del petróleo de esquisto bituminoso y es probable que desvirtúe la motivación para realizar cambios estructurales significativos a largo plazo, sin duda si aumenta la oposición a aumentar la carga sobre los ciudadanos.

Los productos y servicios de consumo, que fueron altamente subsidiados o incluso otorgados de manera gratuita durante muchos años, se consideran un derecho ganado a través de la lealtad a la Casa de Saud. Cualquier abrogación importante y prolongada de este derecho puede por lo tanto restar valor a esta conexión entre los ciudadanos y la realeza, que es importante para la estabilidad del régimen. Bin Salman tiene comprensiblemente miedo a la protesta. Tal protesta levanta la cabeza de vez en cuando, pero hasta ahora se limita principalmente a las redes sociales (que son monitoreadas y supervisadas, y el grado en que representan al público no está claro). Por lo tanto, a principios de 2018, una semana después de que se impusiera el IVA y el precio de la gasolina se duplicara, la casa real se apresuró a otorgar aumentos salariales y bonos a los trabajadores en el sector público hinchado, lo que constituye un apoyo para la casa real ‘

En cuanto a las reformas sociales, Bin Salman ha despojado a la policía religiosa de su autoridad, reabrió cines y permitió que las mujeres obtuvieran permisos de conducir. Estas medidas parciales, que son dramáticas según los estándares sauditas, le han ganado una merecida simpatía. Al mismo tiempo, la igualdad de género todavía está muy lejos, la organización política en cualquier forma está prohibida y, como regla general, el reino todavía se rige por la ley religiosa islámica.

Una mirada hacia adelante

En una entrevista con la prensa occidental durante su visita a los Estados Unidos, Bin Salman declaró que “solo la muerte” lo detendría, posiblemente como una forma de expresar su determinación de seguir adelante con su agenda, o quizás como una pista para aquellos a quienes desterró del gobierno y posiciones de autoridad con el conocimiento de que es probable que se levanten contra él algún día. Esta también puede ser la razón de los informes que indican que el Príncipe Heredero se está rodeado de guardaespaldas mercenarios no saudíes. Además, dado que el estatus de Bin Salman como agente de estabilidad no ha sido probado, es dudoso que el comportamiento autoritario conduzca a la estabilidad a largo plazo en Arabia Saudita.

Este estado de cosas entrega un mensaje negativo y también aumenta la incertidumbre entre los inversores en Occidente, cuya experiencia y capital son necesarios para el reino con el fin de avanzar en las reformas. De la misma manera, la ansiedad entre los ricos saudíes de que su dinero será confiscado en nombre de la lucha contra la corrupción ha llevado a que se envíe una gran cantidad de capital privado fuera del reino. Bin Salman también debe abordar una posible brecha entre sus declaraciones ambiciosas y la capacidad de hacer cambios rápidos de largo alcance en la estructura económica y política. ¿Cuánto tiempo tardarán los jóvenes en el reino en desilusionarse? Es dudoso que puedan hacer frente a largo plazo con las muchas cargas que se les imponen en ausencia de resultados sustantivos y concretos.

El proceso de reforma revolucionaria en Arabia Saudita, y por lo tanto también el mismo Bin Salman (que salvo cambios imprevistos probablemente será coronado rey en el futuro cercano), tiene dos caras: el estímulo de las reformas socioeconómicas esenciales que intenta promover y la ayuda contingente de controlar sus tendencias autoritarias. La política de Bin Salman está indicada por informes en Occidente de continuos arrestos, amenazas, torturas y silenciamiento de disidentes, incluso, al parecer, de familiares que se interponen en su camino.

Bin Salman tiene mucho trabajo por hacer, y es de esperar que sus planes para cambiar la naturaleza de la sociedad y la economía saudita sean más exitosos que varias de sus acciones regionales, lideradas por el boicot de Qatar y la guerra en Yemen. Además, es dudoso si el reino en sí tiene el capital disponible y los conocimientos necesarios para impulsar las reformas. La revolución saudita necesitará ayuda política y económica de Occidente, porque su fracaso tendrá ciertamente consecuencias regionales e internacionales.

El éxito requerirá que la generación más joven del reino reduzca sus expectativas y se acostumbre a condiciones de vida más austeras. Al mismo tiempo, Bin Salman tendrá que encontrar formas de persuadir a los líderes e inversionistas extranjeros de que sus purgas internas fueron diseñadas para combatir la corrupción y para idear medios para moderar las presiones internas creadas por las reformas. De lo contrario, tanto los posibles logros de las reformas revolucionarias como la estabilidad del régimen en sí mismas pueden peligrar.

Fuente: The Institute for National Security Studies (INSS)

*El Dr. Yoel Guzansky es Investigador Senior en el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Tel Aviv. El Dr. Guzansky es miembro visitante de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, becario postdoctoral del Instituto de Israel y becario Fulbright. Antes de unirse al INSS, sirvió en el Consejo de Seguridad Nacional en la Oficina del Primer Ministro, coordinando el trabajo en Irán, bajo cuatro Asesores de Seguridad Nacional y tres Primeros Ministros. Es autor de Los Estados árabes del Golfo y Reforma en Oriente Medio (2015); Entre resiliencia y revolución: la estabilidad de las monarquías del Golfo (INSS: hebreo, 2016) y coautor (con Kobi Michael) de El mundo árabe en el camino hacia la falla estatal (INSS: hebreo, 2016).